光くしゃみ反射が起きるのは日本人だけ?外国人に起きないそのヒミツ

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あ〜なんだかまぶしいなぁ〜   と思って太陽を見てみると、   鼻がムズムズ…   「ハクションッ!!」   そんなとき、多々ありますよねw ...

あ〜なんだかまぶしいなぁ〜

 

と思って太陽を見てみると、

 

鼻がムズムズ…

 

「ハクションッ!!」

 

そんなとき、多々ありますよねw

 

太陽を見たときになぜだか知らないけれど、

 

くしゃみが出てしまう謎現象。

 

この現象、「光くしゃみ反射」という名のつく現象なのですが、

 

どうやら欧米人には起こりにくいようなのです。

 

今回は、この「光くしゃみ反射」についてと、

 

欧米人には起こりにくい、以外な理由について迫ります!

 

太陽を見たらくしゃみが出る!「光くしゃみ反射」!

くしゃみ2

光くしゃみ反射とは?

 

英名では「photic sneeze reflex」「light sneeze reflex

 

などと呼ばれます。

 

光刺激を受けることで反射的にくしゃみが出る現象のことで、

 

屋内から晴天下の屋外にでたとき、

 

太陽の光が直接目に入ったときなど、

 

まぶしさを感じると同時に起こります。

 

この反射反応は日本人では約25%の人(4人に1人)に現れるといわれ、

 

優性遺伝により、子孫に伝えられると考えられています。

 

そもそもくしゃみとは?

 

 

そもそも、くしゃみのとは、

 

「鼻腔に入り込んだ異物を鼻汁ごと激しく鼻息で吹き飛ばす反射」であり、

 

メカニズムは、

 

鼻腔粘膜が異物の刺激にさらされたときに

 

鼻腔粘膜の肥満細胞からヒスタミンという物質が放出、鼻汁が分泌され、

 

その情報が、脳の感覚中枢からくしゃみ中枢へと伝えられ、くしゃみが出る

 

という仕組みになっています。

 

くしゃみ反射とは?

 

そして、「くしゃみ」は鼻腔に異物が入ったときに起こるだけかと思いきや、

 

脳からの指令がトリガーとなって起こることもあります。

 

この場合、延髄の唾液核(と呼ばれる神経細胞集団)が、

 

顔面神経という脳神経の一つを介して、

 

翼口蓋神経節(上顎後深部に存在する神経細胞集団)に到達し、

 

さらに鼻粘膜に神経興奮が伝えられて鼻汁分泌が起こります。

 

これが原因で、「くしゃみ反射」は起こります。

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では、光くしゃみ反射のメカニズムは?

 

光によりなぜくしゃみが出るのか、

 

そのメカニズムはまだ十分に分かっていません。

 

しかし、鹿児島大学大学院の研究チームが、

 

鼻汁を分泌させる翼口蓋神経節は、顔面神経だけではなく、動眼神経系と結合していることを解剖学的に明らかにしました

 

とコメントしており、

 

眩しいと感じる光情報が、この動眼神経路を介して

 

翼口蓋神経節鼻汁分泌を起こさせ、

 

くしゃみ反射を誘発させると推論しています。

 

欧米人には、この「光くしゃみ反射」は起こりにくい?

 

そう、起こりにくいのです。

 

なぜか。

 

それは、眼の色の違いにあるようです。

 

眩しいと感じたその光情報が、鼻汁分泌を促進させるわけですが、

 

欧米人の場合、眼の色が青色の人が多いですよね?

 

この場合だと、光を直視することができずに、

 

眩しいと感じる間もなく、光から眼を逸らしてしまいます。

 

なので、光くしゃみ反射が起こりにくいのです。

 

日本人の眼の色は黒色。

 

黒色の場合は、光を吸収しますから、

 

欧米人よりは、少しだけ長く日光を見ていられます。

 

まとめ

くしゃみ3

なんだか難しい話が登場しましたが、いかがでしょうか。

 

「光くしゃみ反射」

 

眼の神経に鼻汁分泌に必要な神経がつながっているとは以外ですよね。

 

そして、眼の色により、太陽光の刺激の強さが変わるという…

 

なんとも不思議な現象ですね!

 

ではでは、今回はこの辺で!

 

 

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