冬至にかぼちゃを食べる意味とは?由来と理由を知って驚く先人の知恵!

かぼちゃ1
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そろそろ冬至がやってきますね。   2015年の今年は12月22日(火)が冬至となります。   冬至は昼の長さが最も短く、反対に夜の長さが最も...

そろそろ冬至がやってきますね。

 

2015年の今年は12月22日(火)が冬至となります。

 

冬至は昼の長さが最も短く、反対に夜の長さが最も長い日です。

 

太陽の光が最も弱々しく感じるため、古来、冬至の頃には太陽が衰弱し、

 

冬至を境として昼が次第に長くなることから、

 

太陽に新しい力が再生すると考えられていました。

 

さて、そんな由来がある冬至ですが、

 

柚子湯に入ったり、

 

小豆の入ったご飯をたべたり、

 

南瓜(かぼちゃ)を食べたりする風習があるのはご存知でしょうか?

 

そして、それはなぜだかご存知ですか?

 

そう、なんとなくそれらの風習は知っているが、なぜそうなったかは全然分からない…

 

そんな方も多いはず!

 

そう考えた筆者が今回お届けするトピックは、

 

「なぜ、冬至の時期にカボチャを食べるのか?」

 

についてです。

 

そこには、巧みな先人の知恵が隠されていました…

 

冬至にかぼちゃを食べる意味とは?由来と理由を知って驚く先人の知恵!

 

かぼちゃ2

 

カボチャについて

 

ウリ科カボチャ属の総称。

 

特にその果実をいう。原産はアメリカ大陸。

 

カロテン、ビタミン類を多く含む緑黄色野菜。

 

でんぷんを糖に変える酵素を含んでおり、貯蔵あるいは低温でゆっくり加熱することによって甘みが増す。

 

そのため、収穫直後よりも収穫後、約1ヶ月頃が糖化のピークであり食べごろとなる。

 

カボチャに含まれるβカロテンは皮膚や粘膜を強くすることによって、風邪を予防。

 

また、コレステロールが血管壁に沈着するのを防ぐことで動脈硬化や脳卒中を予防してくれる。

 

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なぜ冬至にカボチャを食べるのか?

 

昔は冬至の頃になると、食べられる野菜はほとんどなくなっていました。

 

そして、カボチャも本来、夏の食べ物。

 

ですが、上にも述べた通り、栄養があって長期保存がきくことから、

 

野菜の少ない冬にカロテンやビタミンを多く含み、

 

脳卒中(中風)や風邪への抵抗力をつけることができるカボチャは重宝されていました。

 

また、カボチャの黄色は、冬至を過ぎると日に日に力を増す太陽を連想させるとされ、

 

体内にそのエネルギーを蓄えるために食されていたともいわれています。

 

さらに、カボチャの黄色は厄除けにもなるといい、

 

ゆず湯の黄色、大切な茶器や道具を黄色いウコン色の布で包むこともこの伝統からきています。

 

これら3つの要素が合わさることで、

 

冬の中でもとくに「冬至の時期にカボチャをたべる」という風習が形成されたと考えられています。

 

おわりに

 

TPP3

 

昔の人ってすごいですよね。

 

必ずしも、カボチャが脳卒中や風邪に効果があることなんて知らなかったと思うのですが、

 

風邪を引きやすい冬に、いつの間にか最善の選択をしているという…

 

慣習や風習あなどるべからず…!

 

ただ単に伝統だと思いきや、現代から見るとそこには思わぬ効果があったり、納得させられるものです。

 

カボチャ、食べていますか?

 

普段一人暮らしの方だと、なかなか食べる機会がないかもしれません。(切るのがものすごく大変だし…)

 

ですが、この冬至の機会にぜひカボチャを食べて心身ともに、翌年も元気に迎えられるようにしましょう!

 

最後までお読みいただき、ありがとうございました。

 

ではでは、今回はこのへんで!

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